NOUS TEMPS I NOUS MODELS

El 1961 va aparèixer un nou model, el Tipus 3 més conegut com Volkswagen 1500 - encara que també havien models amb motor 1600 - que s'oferia en diverses versions: sedan de dues portes, furgó i, fins i tot, un cabrio que no es va arribar a comercialitzar per falta de rigidesa a la carrosseria i es va desestimar la seva fabricació per qüestions de seguretat.

VW 1500 o Tipo 3 fastback
VW 1500 o Tipo 3 notchback
vw 1500 o Tipo 3 squareback / variant

La novetat més destacada estava en el motor, seguia els principis bàsics de la mecànica Volkswagen però amb un ventilador pla. Això feia que el Volkswagen 1500 tingués una virtut que no tenien els Escarabats, es podia posar equipatge tant a la part davantera com a la posterior on s'accedia al motor per mitjà d'un porta desmuntable. A pesar d'aquest avantatge i que el Tipus 3 tenia un aspecte més adient a l'època, es conduïa millor i era més confortable, mai va ser tan popular com l'Escarabat i es va deixar de fabricar el 1973.

VW 1500 cabrio mai fabricat.

El 1964 s'inagurà una altre fàbrica a Emden, un port del Mar del Nord, escollit perquè afavoria les exportacions, principalment als EE.UU. El 1966 va veure la llum l'Escarabat 1300, es tractava d'un nou model que per fora semblava igual que el 1200 però amb importants novetats mecàniques.

Imatge habitual a EE.UU durant els anys 60, l'escarabat va conquerir el mercat americà.

De tots el mercats estrangers, l'americà era el més important i influent fins arribar al punt que les modificacions que s'ideaven a Europa i es realitzaven posteriorment a EE.UU, van canviar de sentit i feien el camí invers, aquest va ser el cas del fars verticals introduïts que posaren fi als clàssics fars inclinats.

Fars verticals estil EEUU.

aquesta modificació va arribar a Europa un any després, el 1968, acompanyat d'altres notables canvis en el disseny que no agraden als més nostàlgics que recorden els models amb finestra "split" (pretzel) i "oval" com les versions més genuïnes de l'Escarabat. Aquell mateix any es va construir una fàbrica a Mèxic on es produiria el model 1200, a partir d'aquest moment la planta de Puebla abastaria d'Escarabats al mercat europeu un cop aquest es deixés de fabricar a Alemanya.

Nou aspecte de l'Escarbat el 1968.

El 1968 també va aparèixer un nou model d'efimera existència, el Tipus 4 conegut com 411, se tractava d'un model de 2 o 4 portes, amb un motor de 1.679 cc similar a del Tipus 3 en quant a concepte però de disseny totalment nou un altre model més potent, el 412 amb un motor de 1.795 cc, del que es comercialitzà una versió amb injecció electrònica. Els dos vàren ser un fracàs i la producció es va acabar el 1974 amb només 400.000 unitats fabricades.

VW 411 2 portes
VW 411 4 portes
VW 411 Variant
VW 412 2 portes
VW 411 4 portes
VW 412 Wagon

Però el fet que més va marcar l'any 1968 no va ser ni la gran renovació estètica de l'Escarabat, ni la nova planta mexicana, sinó la mort d'en Heinrich Nordhoff, es tancava una important època a Volkswagen perquè ell havia portat a l'empresa a viure els seus millors anys, si la dècada dels 50 començava amb la mort del pare de l'Escarabat, ara a punt d'entrar en la dels 70, el qui moria era l'anima de Volkswagen.

Tota la gama Volkswagen fins 1970

Els 70 començaven amb l'aparició d'una enèsima variació de l'Escarabat, el 1302, però molt significativa ja que per a molts d'aquells nostàlgics admiradors dels models "split" i "oval", marcava la fi del concepte original de Porsche, les corbes ja no eren més que formes bulboses amb llums posteriors gegantines i uns para-xocs enormes i pesats que el feien menys atractiu. La veritat és tots aquests canvis van fer-se perquè no es podia pretendre aconseguir el confort dels 60 amb un disseny dels 30 i a més complir les cada cop més exigents normes de seguretat automobilístiques. La modificació principal que va permetre aquesta nova imatge va ser el canvi del sistema de suspensió davanter tradicional pel sistema Macpherson que oferia una 85% més d'espai en el maleter al poder col·locar horitzontalment la roda de recanvi, a l'any següent (1971) s'incorporà el motor 1.600cc al 1302. .

VW 1302, el capó era més curt - igual que el posterior model 1303 - però conservava el cristal davanter pla.

El 1972 va ser històric perquè l'Escarabat va superar amb 15.007.034 unitats fabricades el record deproducció del Ford T convertint-se en el cotxe més fabricat de la història. Aquell mateix any va haver una nova modificació, es va ampliar la finestra posterior aconseguint un 10% més de visió.

El Ford T i l'Escarabat, els dos cotxes més fabricats de la història de l'automoció mundial.
El 17 de febrer de 1972 l'Escarabat va superar el Ford T

El model 1302 va tenir una curta existència ja que el 1973 va aparèixer el model 1303 dissenyat especialment per al mercat dels EE.UU, aquest model ja no tenia res de l'esperit original ja que el seu disseny augmentava les seves formes amb un capó més curt i arrodonit, amb una parabrises davanter més gran i panoràmic, i fars posteriors més grans que els anteriors. El 1303 estava disponible amb dos motors, un de 1.300cc (models 1303 i 1303 L) i un altre de 1.600cc (models 1303 S i 1303 LS). Les vendes del 1303 van caure el 1974 quan va aparèixer el 1303 A, una versió més senzilla amb motor de 1.200cc.

VW 1303, de formes grans i anguloses, amb el mateix capó que el 1302 però amb el vidre frontal curvat i no el tradicional vidre pla. Incorporava fars trasers "pota d'elefant"

Amb tota aquesta gran activitat dels 70 a Volkswagen, semblaria lògic pensar que la companyia estava en el seu millor moment, però això no era així, la companyia estava a punt de fer fallida a l'any 1974 per la recessió mundial producte de la crisis del petroli i perquè encara no s'havia trobat un model totalment nou i modern que substituís a l'Escarabat. Pel mes de maig es va anunciar la producció d'un nou model, el Golf que junt amb el Polo varen salvar a Volkswagen, després de tants anys era impossible substituir-lo per un model semblant, els nous models tenien el motor refrigerat per aigua a la part davantera.

Tots els models fabricats per Wolkswagen el 1974

El final s'acostava quan es va deixar de muntar l'Escarabat a Wolfsburg pel juliol de 1974 per poder fabricar el nou Golf, encara que es continuaren fabricant allà components de la carrosseria que es muntaven a les plantes d'Emden i de Brusel·les però el 1975 es va paralitzar la producció del 1303 S i el 1303 A, el 1976 va ser el torn del 1303 i el 1300, només es continuaven fabricant el 1200 i alguns models del descapotable 1303 de luxe a la planta de Karmman pel mercat d'EE.UU.

El 1978 es deixa de fabricar el model sedan a Alemanya, pel gener va sortir d'Emden l'Escarabat 16.255.500, l'últim "Made in Germany" feia 19.300.000 a tot el món, però el cabrio es va continuar fent a la planta de Karmman fins el 1980.

L'últim Escarabat fabricat a Wolfsburg va sortir de la factoria el juliol de 1974
Últim Escarabat fabricat a Alemanya, va sortir d'Emden el 19 de gener de 1978.

Això no va ser el final ja que després d'aquesta data es continuaren muntant Escarabats a les plantes de Brasil, d'on va sortir l'Escarabat 20.000.000 el 15 de maig de 1981, i de Mèxic on es continuà fabricant fins el 30 de juliol de 2003, dia en el que va sortir de la factoria VW de Puebla l'escarabat 21.529.464, l'últim després de fabricar-se durant quasi 70 anys.

Escarabat nº 20.000.000 fabricat a Brasil, 15/05/1981
L'últim Escarabat va sortir de Puebla el 30 de juliol de 2003

Anar a: 1 - 2 - 3